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News Release — July 26, 2004

Exposición Conmemora el Centenario
del Artista Mexicano Miguel Covarrubias

Portrait of Covarrubias.

Miguel Covarrubias by Nickolas Muray,
not dated. Silver gelatin photograph.
© Nickolas Muray Photo Archives,
courtesy Mimi Muray.

Gouache and ink.

Miguel Covarrubias.
"Impossible Interview: Clark Gable vs.
Edward, Prince of Wales"
Published in Vanity Fair, November 1932
Gouache and ink
32.7 x 27.5 cm (12.9 x 10.8 in)
Courtesy of the Miguel Covarrubias Estate.
All Rights Reserved.

Gouache.

Miguel Covarrubias.
Tehuana, Undated
Gouache
38.1 x 25.2 cm (15 x 10 in)
Courtesy of the Miguel Covarrubias Estate.
All Rights Reserved.

Gouache and ink.

Nickolas Muray with Frida Kahlo and her
unfinished painting "Me and My Parrots,"
1941. Photograph. © Nickolas Muray Photo
Archives, courtesy Mimi Muray.

Austin, Texas -- El Harry Ransom Center de la Universidad de Texas en Austin conmemora el centenario del nacimiento del artista mexicano Miguel Covarrubias con la exposición "Miguel Covarrubias: de Cierta Clarividencia", desde el 19 de octubre, hasta el 24 de abril, del 2005, en las galerías del Ransom Center.

Extraída de la colección de arte mexicano Nickolas Muray, y de otras colecciones, del Ransom Center, la exposición presenta más de 100 obras, y se centra en sus caricaturas de gente famosas, pinturas, libros e ilustraciones de libros. Una selección de los trabajos de algunos de los artistas pioneros de las caricaturas de los famosos, contemporáneos de Covarrubias en las revistas Vanity Fair y New Yorker, acompañará los trabajos de Covarrubias. La exposición también presenta pinturas y dibujos de Frida Kahlo, Diego Rivera, Rufino Tamayo, Roberto Montenegro, y de otros artistas importantes del círculo de amigos de Covarrubias. La amistad de por vida de Muray con el círculo de artistas amigos de Covarrubias le permitió coleccionar muchas obras del arte moderno mexicano.

Desde la muerte de Covarrubias en 1957, su obra sólo a disfrutado de cinco grandes exposiciones en este hemisferio, incluyendo tres en México y dos en los EE. UU. La primera gran presentación del trabajo de Covarrubias en los EE. UU. se realizó en 1984, en la National Portrait Gallery del Smihsonian, concentrándose exclusivamente en sus caricaturas. En el año 2000, el Museo Mexicano de San Francisco realizó la exposición "Covarrubias: The Rosa and Miguel Covarrubias Collection," presentando obras de Covarrubias y también la colección de piezas de arte mexicano pre-hispánico, de fotografías, objetos de cerámica, y obras de otros artistas mexicanos perteneciente a ambos esposos.

"El alcance de la carrera de Covarrubias es admirable, y en muchas formas refleja los cambios culturales y el espíritu inquieto del siglo pasado," dijo Peter Mears, conservador de "Miguel Covarrubias: De Cierta Clarividencia," y de la Colección de Arte del Ransom Center. "A través de su obra artística, de sus libros e ilustraciones de libros, esta exposición muestra la riqueza de las relaciones culturales entre los EE. UU. y México durante los años 20s y sobre el vigor del Renacimiento de Harlem en el mismo período. Ilumina históricamente el sorprendente descubrimiento y excavación del arte antiguo de los olmecas y de los mayas, y alude a la camaradería compartida entre Covarrubias y un importante círculo de artistas mexicanos."

Covarrubias (1904-1957) es conocido hoy internacionalmente como un participante clave del intercambio cultural entre su México nativo y los EE. UU. después de la Primera Guerra Mundial.

Luego de su llegada a la Ciudad de Nueva York en 1923, el potencial artístico de Covarrubias fue rápidamente reconocido por el novelista e influyente crítico Carl Van Vechten, así como por el editor de Vanity Fair, Frank Crowninshield, hombre de gusto impecable, y campeón de las tendencias modernistas en la sociedad de Nueva York.

Fue Van Vetchten quien dijo en 1925 "Desde el comienzo me sorprendió [Covarrubias] su capacidad para juzgar y visualizar el carácter de una persona en una hoja en blanco en un instante; había cierta clarividencia en esto."

Uno de los éxitos más importantes de Covarrubias fue la serie "Entrevista Imposible" en Vanity Fair. Con textos de Corey Ford e ilustraciones de Covarrubias, la serie "Entrevista Imposible", como lo sugiere el título, juntaba gente notable de posición social y políticas opuestas como la estrella de cine Clark Gable vs. el Principe de Wales, el jefe de la mafia Al Capone vs. el jefe del Tribunal Supremo, Charles Evans Hughes; el gobernador de Luisiana, Huey Long vs. el dictador italiano Benito Mussolini, y la estrella de cine Marlene Dietrich vs. el senador conservador Smith Wildman Brookhart. La obra de Covarrubias para Vanity Fair le trajo fama y reconocimiento. Con su trabajo en gran demanda, Covarrubias también dibujó numerosas caricaturas para periódicos y revistas, incluyendo la New Yorker.

Covarrubias también fue escritor, y usó su excepcional talento artístico para ilustrar sus propios libros, y también los de otros autores. Su primer libro, "The Prince of Wales and other Famous Americans", lo estableció como uno de los caricaturistas modernos destacados de la Ciudad de Nueva York. Sus ilustraciones para el libro "Blues: An Anthology" (1926), de W. C. Handy, para el primer libro de versos de Langston Hughes, "The Weary Blues" (1926), y su propio libro, "Negro Drawings" (1927), fueron creadas en el nuevo espíritu que surgió del Renacimiento de Harlem.

Covarrubias también estudio y escribió sobre culturas no occidentales. Este interés le llevó a Bali, donde una beca Guggenheim le permitió estudiar y escribir un libro sobre la cultura de esta isla.

A mediados de los años 30s, Covarrubias regresó a México para vivir con su esposa Rosa Rolanda. La pareja se había conocido en la Ciudad de Nueva York, donde ella fue una bailarina de danzas modernas respetada. Su casa en Tizapan, a las afueras de la Ciudad de México, se convirtió en una parada internacional famosa para los artistas, similar a la casa de Virginia Wolf en Bloomsbury y de Gertrude Stein en Paris.

Covarrubias dirigió su atención y sus energías a la investigación de las culturas antiguas de las Américas, particularmente las de México. En la última etapa de su carrera llegó a ser un antropólogo, etnólogo, y educador importante. Enseñó en la Escuela Nacional de Antropología e Historia en los años 40s y 50s. Como jefe del Departamento de Danzas del Instituto Nacional de Bellas Artes introdujo las danzas modernas al público de la Ciudad de México.

La exposición está acompañada por el libro "The Covarrubias Circle: The Nickolas Muray Collection of Mexican Art" publicado por el Ranson Center y por la editora de la Universidad de Texas. La publicación incluye ensayos importantes sobre Covarrubias y Muray, con ilustraciones en color de las obras de la colección de Muray sobre los modernistas mexicanos, especialmente las de Frida Kahlo, Guillermo Meza, Roberto Montenegro, Rafael Navarro, Juan Soriano y Rufino Tamayo.

La publicación ilustra la transgresión de fronteras genéricas y la fecundación cruzada entre artistas trabajando con materiales, técnicas, y medios diferentes, desde pintura y fotografía a danza y etnografía, que dio al modernismo su frescura y energía. También demuestra que el modernismo estadounidense fue completamente influenciado por todas las cosas mexicanas, de lo que Covarrubias fue un gran exponente.

"El talento artístico, la energía y el intelecto de Miguel Covarrubias produjeron una diversidad de logros extraordinarios e imperecederos," dijo Mears. "Él fue verdaderamente el hombre del Renacimiento de México en el siglo xx."


Exhibition underwritten by SBC

The Ransom Center is deeply grateful to SBC for underwriting Miguel Covarrubias: A Certain Clairvoyance, which demonstrates SBC's support for initiatives that enhance education and community vitality.

 

 
 

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